La medicalización como parte integrante de los procesos de privatización.

INNOVACION FARMACEUTICA: UN MODELO EN CRISIS
Medicamentos: el lucro o la vida
Por Germán Velásquez
1
Cincuenta porciento de los medicamentos que circulan en el mercado francés son inútiles. En un
libro publicado en Francia en Septiembre del 2012, del que sin duda oiremos hablar en los
próximos meses, tanto en Francia como en muchos otros países, los profesores Philippe Even y
Bernard Debré
2
, analizan cuidadosamente 4.000 medicamentos que circulan actualmente en el
mercado francés y llegan a la conclusión de que 50% son inútiles, 20% mal tolerados, 5%
potencialmente muy peligrosos. Estos últimos tienen como consecuencia cerca de 100.000
accidentes terapéuticos graves por año, y que necesitan una hospitalización y, 20.000 muertes
debidas a la toma de medicamentos.
3
La publicación, controversial en varios casos puntuales, es
“una patada en el hormiguero del mundo del medicamento todavía sacudido por el escandalo del
Mediator”.
4
En un mercado que creíamos altamente reglamentado y seguro como sería el
mercado farmacéutico de Francia, los dos expertos franceses nos aseguran que la mitad son
totalmente inútiles. Las criticas de los dos autores no van solo dirigidas a la industria farmacéutica
sino también a los gobiernos: “El Estado hubiera debido designar, hace 30 años un grupo de
trabajo para escribir una guía de medicamentos, como esta, para orientar a los médicos y a los
pacientes.”
5
Que está haciendo entonces la Industria farmacéutica? No hay que reconocerle grandes
invenciones que han cambiado la vida de nuestras sociedades? Sí, responde el profesor Even
6
, uno
de los autores del libro, entre 1950 y 1990 esto fué cierto, la industria farmacéutica puso en el
mercado medicamentos que nos han cambiado la vida, los antibióticos, las vacunas,
medicamentos contra el cáncer, enfermedades cardiacas, enfermedades inflamatorias o la
diabetis. Es importante sin embargo señalar, que la investigación de muchos de estos productos
“milagrosos” fue realizada con fondos públicos en institutos nacionales de salud, centros de
investigación y universidades. Según los autores del la “Guia de medicamentos” la industria
farmacéutica internacional tiene “un pasado magnifico. Un presente de esterilidad, de lucro, de
mentiras y de corrupción. Un futuro de esperanza.”
7
A partir de los anos 90 la industria farmacéutica se convierte en un capitalismo especulativo que
busca la rentabilidad inmediata alcanzando niveles de rentabilidad del orden del 20% anual.
8
Se
crean enfermedades, se inventan patentes mas de lo que se patentan verdaderas invenciones.
Hace mas de veinte años los mercados están inundados de los famosos “me too”, medicamentos
antiguos que vuelven a salir al mercado “maquillados” con grandes esfuerzos publicitarios, repatentados, pero que en su gran mayoría no ofrecen ninguna ventaja terapéutica para los
pacientes. Según Even y Debré en Francia existen 5 moléculas de referencia, para tratar la
hipertensión arterial, y 150 “me too” una buena parte de estos patentados como novedades. Los
visitadores médicos, (18.000 en Francia)
9
se encargan de convencer los prescriptores de las
ventajas de los “nuevos medicamentos”. “lo que interesa a un gerente de la industria no es tratar
o curar una enfermedad sino abrir un gran mercado”.
10
Cómo puede suceder todo esto en un país como Francia? Qué pasa con la Agencia de evaluación de los medicamentos? Cómo se da una
autorización para poner en el mercado a un medicamento inútil o peligroso? Uno de los autores
del estudio, el profesor Even, responde en una entrevista al semanario francés le Nouvel
Observateur: “ los ensayos clínicos realizados por la industria (presentados para la evaluación a las
autoridades sanitarias) son sesgados, fraudulosamente manipulados, mentirosos, ocultando los
peligros y amplificando los efectos positivos.”
11
Además del capitalismo especulativo de la industria farmacéutica que se dedica al “re-look” de los
medicamentos ya existentes, su filosofía consiste en tratar, creado una dependencia, mas que
curar como es el caso, por ejemplo con los medicamentos para la hipertensión, el colesterol, la
diabetes, el sida y la mayoría de las enfermedades crónicas. El paciente continuará el tratamiento
por el resto de su vida. Productos que curan el paciente, matan el mercado, cuando se trata es
mantener y aumentar las ventas. El paciente sin cura, será consumidor permanente para que las
ganancias de la industria estén sanas.
En Agosto de este año la Ministra de Sanidad española Ana Mato anunció que el Sistema Nacional
de Salud de España dejara de financiar 426 medicamentos lo que permitirá ahorrar 458 millones
de Euros por año
12
. Tal vez estos medicamentos correspondan a los 50 % de los medicamentos
inútiles de Francia según el análisis de Even y Debré , sin embargo Sanidad española informó que
“los fármacos incluidos en la lista se podrán seguir recetando cuando lo considere el médico, pero
el paciente tendrá que abonar el precio total”
13
.Como consecuencia de la crisis financiera el
gobierno español dio también “ luz verde a una reforma sanitaria por la que los inmigrantes
indocumentados no podrán acceder gratuitamente al sistema de salud público a partir del sábado
1ro. de septiembre del 2012”.
14
Algunos han llegado a tildar la medida de “apartheid sanitario”.
En España se “retiraron pacientes” para bajar los costes de la sanidad. Que hará el gobierno
francés ante la constatación que 50% de los medicamentos circulando en su mercado son inútiles,
inútiles en términos terapéuticos, es decir que no ayudan a mejorar la salud o prevenir la
enfermedad. Útiles sí, en términos económicos, entre 10 y 15 mil millones de euros estiman Even
y Debré el valor de los medicamentos inútiles que el sistema público de seguridad social francés
paga anualmente.
15
Sin contar el valor de las exportaciones francesas de estos productos
considerados como inútiles por los dos científicos franceses autores del libro. Que elegirá el
gobierno francés: defender el interés de sus ciudadanos o preservar los intereses financieros de la
industria farmacéutica? Las 900 páginas de la publicación de Even y Devré son un estudio basado
en 20.000 referencias de investigaciones internacionales existentes en el Instituto Necker de Paris
y en los análisis de la revista “Prescrire”
16
publicados entre 1981 y 2011
17
; será que el gobierno de
Francois Holande va a actuar en consecuencia o estará amarrado a las ventas internas y a las
exportaciones de productos inútiles y potencialmente muy peligrosos de la industria
farmacéutica?. Según el Profesor Even “La industria es un pulpo infiltrado en todas las instancias
de decisión nacional e internacional
18 los gobiernos, las grandes administraciones, las
instituciones, las asociaciones médicas científicas y los medios de comunicación.”
19A los tres días de haber salido en las librerías en Francia la “guía de los medicamentos útiles,
inútiles y peligrosos” de Even y Debré, la edición estaba completamente agotada…
20
aparentemente no solo los médicos están interesados en el asunto, tal vez el público en general
quiere comprobar que el medicamento que esta ingiriendo no es inútil o que incluso no vaya a
estar entre los “5% potencialmente muy peligrosos”. En las próximas ediciones, la casa editorial
debía pensar no solo en el público francés sino en el resto de los países que importan de Francia
estos medicamentos inútiles y o potencialmente peligrosos.
El caso de los medicamentos y su producción por parte de la industria farmacéutica forma parte
de ese monstruo fabril y comercial que pretende obtener la mayor ganancia en el menor tiempo.
Lo que sucede actualmente en Francia y en España muestra claramente que el problema está en el
modelo de innovación, en la filosofía de la investigación y producción farmacéutica, se investiga y
desarrollan productos para aumentar las rentas, no para prevenir o curar enfermedades. Si en un
país como Francia el 50% por ciento de los medicamentos que se ponen en el mercado son inútiles
en términos terapéuticos, es claro que no fue un error puntual con algunos productos que se
escaparon al control, es un problema estructural del modelo en sí de investigación y desarrollo de
bienes (no mercancías) sanitarios.
En Mayo de este año una resolución adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra
21
representa un primer paso hacia un cambio en el modelo de investigación farmacéutica hoy
dominante.
Esta Resolución “es una primera respuesta a los síntomas de una crisis del actual modelo de
investigación farmacéutica basado en los incentivos del mercado y el sistema de patentes,
principal método de apropiación de las rentas generadas por los nuevos productos. La innovación
en la industria farmacéutica ha declinado drásticamente en los últimos diez años. Ello a pesar de la
alta rentabilidad de la industria llamada ‘con base en la investigación’, y de la disponibilidad de
mejores y más poderosas herramientas científico-tecnológicas. No sólo la productividad de la
investigación ha caído, sino que la gran mayoría de las nuevas moléculas introducidas al mercado
son ‘me toos’, es decir, ellas no aportan soluciones terapéuticas novedosas pues ya existen otros
tratamientos disponibles, normalmente a un costo menor.”
22
Como dice la revista “Prescrire”: “en
un sistema de innovación en bancarrota, la agitación comercial de las firmas crece”
23
La resolución de la OMS da seguimiento del informe del “Grupo consultivo de expertos en
investigación y desarrollo: financiación y coordinación” -conocido con la sigla inglesa de CEWG-, La
principal recomendación de este grupo de expertos, es la de iniciar negociaciones sobre una
convención internacional vinculante para promover la investigación y desarrollo en
medicamentos. Apoyarse en un tratado o convención mundial de carácter obligatorio, negociada en la OMS podría
permitir de asegurar un financiamiento sostenible de la investigación y desarrollo de
medicamentos útiles y seguros, a precios accesibles a la población y a los sistemas públicos de
seguridad social. La adopción de una convención de este género, en el marco de la OMS, basado
en el artículo 19 de su constitución
24
, permitiría también repensar la gobernanza de la salud
mundial.
La investigación y desarrollo (I+D) farmacéutica no ha logrado que los medicamentos sean
accesibles para un gran número de personas, que viven en países en desarrollo fenómeno que
empiezan a enfrentar los sistemas sanitarios de los países desarrollados. Los productos
farmacéuticos sujetos a patentes y otras modalidades de derechos de exclusividad son
normalmente comercializados a precios inalcanzables para gran parte de la población o los
sistemas de rembolso de los países industrializados.
El tratado internacional tendría como principal objetivo la creación de un fondo público común
para financiar la I+D de productos farmacéuticos. Con el fin de asegurar un financiamiento
sostenible de la I+D, la Convención debería prever la contribución obligatoria, de los países que
ratifiquen el tratado, a un fondo común. Dichas contribuciones estarían fijadas de acuerdo al
desarrollo económico de cada país. Los resultados de la investigación obtenidos por este nuevo
modelo, serían considerados como un bien público y por lo tanto permanecerían en el dominio
público. Los costes de las actividades de investigación, financiadas por este fondo público deberán
ser transparentes, para permitir el seguimiento necesario para que los países puedan comprobar
el interés de un sistema más eficiente y mucho menos oneroso que el actual sistema basado en la
exclusividad y el monopolio a través de las patentes. No se trata, en lo mas mínimo una nueva y
contribución financiera, se trata de buscar un modelo de I+D mas cerca de los intereses de los
pacientes que el modelo actual.
La negociación de “un instrumento global y vinculante para la I+D e innovación para la salud”,
según lo recomendado por el CEWG de la OMS es una pista prometedora que podrá contribuir a la
creación de un sistema de abastecimiento en medicamentos, mas eficiente, mas barato y que
responda a las verdaderas necesidades sanitarias de los países del Norte como los del Sur.
Veremos en el futuro que cual será la prioridad para los países miembros de la OMS que empiezan
ahora esta negociación: constituir stocks para enfermedades que nunca llegaron como fué el caso
de la constitución de stocks gigantescos del Oseltamivir (nombre de marca:Tamiflu) para la
amenaza de la gripe aviar, o construir un sistema que permita asegurar el acceso a medicamentos
útiles, seguros y a precios abordables para las personas y los sistemas públicos de seguridad social.
El reto a los países miembros de la OMS se aplica también al Gobierno Francés que sobre el
anuncio de los profesores Even y Debré de los medicamentos inútiles y peligrosos que circulan en
el mercado, tendremos que escoger una vez mas, entre la protección del comercio o el respeto a
la vida.
1 Consejero principal para Salud y Desarrollo, en el Centro del Sur, Ginebra, Suiza.2Even, Philippe, Debré Bernard « Le guide des médicaments utiles, inutiles ou dangereux » Ed. Cherchemidi, , Paris Septembre 2012, 905 pages
3 Ídem página 19
4 Paul Benkimoun, y Sandrine Cabut « Les tontons flinguers de la pharmacie, periodico Le Monde del 22 de
Septiembre 2012.
5 Entrevista de Paul Benkimoun y Sandrine Cabut a Philippe Even in Le Monde 22 Septembre 2012.
6 Le Nouvel Observateur, 13 au 19 Septembre 2012. Dossier exclusif : « Le guide de medicaments utiles,
inutiles et dangereux »
7 Even, Philippe, Debré Bernard « Le guide des médicaments utiles, inutiles ou dangereux » op. cit. página
70
8 Según Even y Debré la industria farmacéutica es la tercera a nivel mundial en términos de sus beneficios,
después de la industria bancaria y de la industria petrolera, cuadro D-20 página 79.
9 Pénicaut Nicole in Entrevista a Phipipe Even en Le Nouvel Observateur, 13 al 19 Septiembre 2012, pg. 83

expertos en investigación y desarrollo: financiación y coordinación”, 26 de Mayo 2012.
22 Correa, Carlos in Le Monde Diplomatique, Julio 2012.” Una resolución de la Asamblea Mundial de la
Salud: Curar por fin las enfermedades de los pobres?”
23 Editorial de la revista “Prescrire” Paris, Febrero del 2005.
24 Artículo de la Constitución de la OMS que otorga a la organización la posibilidad de adoptar convenciones
o tratados internacionales vinculantes de carácter obligatorio.Este artículo ha sido utilizado solo una vez
en los 64 años de existencia de la OMS, con la adopción de la convención para el control del tabaco
adoptada en el 2003..

10 Entrevista a Philippe Even en Le Nouvel Observateur, 13 al 19 Septiembre 2012, pg. 82
11 idem
12Cadena SER, 27 de Junio 2012. http://www.cadenaser.com/sociedad/articulo/ana-mato-confirmasanidad-dejara-financiar-426-farmacos-partir-agosto/csrcsrpor/20120627csrcsrsoc_9/Tes
13 idem
14http://www.voanoticias.com/content/espana-no-dara-cobertura-sanitariaindocumentados/1499319.html
15 Even y Debré op.cit página 27.
16 La revista de información farmacológica independiente mas importante de Francia.
17 Idem página 873
18 Como lo confirmo recientemente la gestion de la pandemia H1N1 por parte de los Ministerios de sanidad
y de la Organización Mundial de la Salud.
19 Entrevista a Phipipe Even en Le Nouvel Observateur, 13 al 19 Septiembre 2012, pg. 82
20 De acuerdo con las informaciones de la casa editorial, 100.000 ejemplares vendidos en menos de 10 dias.
21 65.ª ASAMBLEA MUNDIAL DE LA SALUD WHA65.22 

La medicalización como parte integrante de los procesos de privatización.

1.- Los avances científicos y tecnológicos de la medicina, al tiempo que consiguieron impensables beneficios, se han constituido en saberes hegemónicos, consolidados como modelos de atención a la salud, que concentran y dirigen, y a veces manipulan, la totalidad de la respuesta sanitaria.

2.- La medicina actual, mayoritariamente enclavada en una economía de mercado, es parte de una industria de la salud y enfermedad basada en el lucro y no en el derecho a la salud, y promueve nuevos ideales del cuerpo y del comportamiento, asociados a la belleza y la juventud, al éxito, la eficiencia, la autosuficiencia y valores de proactividad que llegan hasta la ilusión de la inmortalidad.

3.- La medicalización tiene como propósito de promover el hiperconsumo sanitario, excluyendo, sin acceso a la salud, a una parte importante de la humanidad. Son dos caras de un mismo proceso global. La interrelación es clara: el 90% de la producción de medicamentos es consumida por el 10% de la población, que hace un uso banal, excesivo y abusivo de medicamentos.

4.- La medicalización de la pobreza es otro ejemplo de esa tendencia. Si bien los sectores excluidos de los países pobres constituyen una población en gran parte desprovista de cuidados sanitarios, son medicalizados en la medida en que los malestares de índole social se manejan como problemas médico-psicológicos y solo desde ahí intentan resolverse.

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Acerca de Entre Madrid y Cadiz

Me crie en una familia numerosa, soy la mayor de 9 hermanos; mi infancia ha sido muy significativa para mí por varias razones, fue una infancia feliz, rodeada de una familia extensa, con muchos primos, masculinos porque los más próximos por edad a mí, tanto de hermanos como primos son varones, chicas, las primas del Puerto, con mi primera hermana me llevo 5 años, de chica siempre deseaba que crecieran pronto para que jugaran conmigo al elástico y a la comba; para mí “las niñas” . Me crié en Madrid y siempre de niña tenía el trasiego entre Madrid y el Puerto, Como éramos familia numerosa, de 1ª grado, el tren entre las dos ciudades era barato, por lo que desde los 13 años he viajado sola mucho en “El rápido y el exprés”. Sobre esto tengo muchas historias de trenes que contar. Desde siempre “El sur” me ha llamado intensamente, pero también tengo que reconocer que no sería la misma si no hubiera vivido en la gran ciudad, que te aporta cantidad de experiencias, que yo contrastaba con las de el extremo sur de la península; veía sobre todo una gran diferencia, empezando por el carácter de mi padre que se había criado en el puerto, de madre portuguesa, la forma de entender la vida, pausada, de disfrute, sencilla y austera. la figura de mi padre me influyo poderosamente, me quedo con sus valores: La justicia, la honestidad, reírse de los puritanos, su valentía y sentido común, el recibió una educación clasista y timorata que se sentía más en el sur ,pues Madrid ofrecía una variedad de estilos y formas mucho menos encorsetadas. Según fui siendo consciente me hacía sentir triste la anomia de las grandes urbes, un sentimiento de soledad que acompaña a la muchedumbre en la gran ciudad, yo veía mucho más humano y amable la forma de vida en el sur y desde muy joven decidí vivir aquí, en el sur, criar a mis hijos en esta tierra; recuerdo claramente que no quería tener hijos en Madrid. Soy de la época de “La ciudad me mata” y ese era el sentimiento, controvertido porque la movida madrileña de los 80 me pillo en Madrid y eso fue impresionante, vivirlo fue como un fulgor en medio del gris predominante. Podría contar mucho y amenazo con hacerlo algún día pues esta época tiene mucha sustancia, fue un cambio radical desde una educación de elite franquista en un colegio de monjas>las Irlandesas de BVM> donde tuve de compañera a la esposa de nº ministro de justicia; el día del atentado de ETA a Carrero Blanco yo estaba en clase a menos de un kilometro del colegio de los Jesuitas a donde iban mis hermanos menores y donde cayó el coche que había volado por los aires, las monjas nos asustaron con aires de guerras pues mi compañera María del mar era hija de Utrera Molina que acompañaba a Carrero Blanco a misa. Recuerdo vivamente volver a casa antes de acabar el horario de clase, llorando, llevando a mis hermanas y primas de vuelta a casa, era la mayor.Nosotras solo sabíamos lo que nos contaban y el mundo estaba cambiando rápidamente.
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